Christopher Alexander:《A City Is Not A Tree》

  记得以前城建史考试前,抱佛脚时背过这篇文章的题目。不过当时书上的译名是《城市不是一棵树》,小志觉得这个题目很搞笑,还是《城市并非树型》比较切合文章内容。看过之后才发现这篇文章的分量,还真是值得背一背的。
  Christopher Alexander探讨了人们的思维和现实城市的关系。现实城市是半网络型,人们的思维是树型。文章最有意思的部分是作者详细地阐述了树型思想是如何影响人们的思维的。举了9个例子,包括昌迪加尔、巴西利亚、大伦敦规划,分析了树型思维在城市规划中的体现,很有意思。
  城市不等于人们想象它应该是的样子。这个观点每个学城市规划的人都同意,都会说,也都只是说说而已,很空泛,很浮躁。为什么《The Death and Life of Great American Cities》在思想史上反响强烈?因为Jacobs不能忍受这种明知道却逃避的窘态,她要挑战,以实践主义者的底牌抵御反对者,她对正统嘲笑的措辞是一种姿态形成的需要。Alexander没有走这条路,他只是四两拨千斤,几千字就把要害点出。Alexander在文章中两次提到了Jacobs,第一次说她是“非常出色的评论家”,同时也指出了Jacobs在革新方面的无力,Alexander的评价很中肯。第二次是用Jacobs后院作坊工业的例子支撑自己“半网络型的必要性”的观点。城市发展到今天,或许已不能简单用“半网络型”来概括,可是Alexander写于1966年的这篇文章,思想远未过时。
  Alexander用如此少的篇幅就把问题说得那么清楚,例子、图片、类比、数字、图画,都恰如其分,反观一些博士论文,一本书那么厚,都搞不清说了些什么,这就是境界的差距吧。再想想自己写的“论文”,就更垃圾了。原来暑假社会实践时,任务书上对论文那短短几行字的要求,不是简简单单就能达到的。

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